Fukushima en "5 mythen over kernenergie"

Washington Post: 5 mythen over kernenergie
Vertaling: Dwarsbongel, met hulp van Google. Dit artikel kwam op mijn weg, en ik vond het interessant genoeg om te vertalen; vooral om mijn eigen opinie te voeden.

Door Michael A. Levi, woensdag 16 maart 2011
Explosies. Straling. Evacuaties. Meer dan 30 jaar na Three Mile Island, brengt de zich ontwikkelende crisis in Japan de ergste nachtmerries rond kernenergie weer naar voren – en brandt er weer een debat los over de voor- en de nadelen van deze energiebron. Biedt kernenergie een mogelijkheid om los te komen van op koolstof gebaseerde brandstoffen? Of zijn kerncentrales een te grote bedreiging? Het is tijd om de mythe te scheiden van de werkelijkheid.

1. Het grootste probleem met kernenergie is de veiligheid.
Veiligheid is zeker een kritieke kwestie, zoals de tragedie in Japan duidelijk maakt. Maar al jaren is de grootste uitdaging voor de verduurzaming van kernenergie niet de veiligheid, maar de kosten.

In de Verenigde Staten was de bouw van nieuwe kerncentrales al vertraagd zelfs vxf3xf3r de gedeeltelijke meltdown in Three Mile Island in 1979; de ramp besliste slechts zijn lot. De laatste kerncentrale die op het net aangesloten werd, begon in 1996 met het leveren van de energie – maar de bouw begon al in 1972. Tot op de dag van vandaag blijft kernenergie aanzienlijk duurder dan kolen-of gasgestookte elektriciteitscentrales, vooral omdat kerncentrales zo duur zijn om te bouwen. Schattingen zijn moeilijk, maar een centrale kan al gauw meer dan 5 miljard dollar kosten. Een rapport uit 2009 van het Massachusetts Institute of Technology (MIT) schat dat de kosten om kernenergie te produceren (met inbegrip van de bouw, onderhoud en brandstof) ongeveer 30 procent hoger zullen zijn dan die van kolen of gas.

Natuurlijk, kosten en veiligheid staan niet los van elkaar. – Zorg over veiligheid leidt tot uitgebreid gereglementeerde goedkeuringsprocedures en vergroot de onzekerheid in de berekeningen van de ontwikkelaars van een centrale. Het is niet duidelijk hoeveel de bouwkosten zouden dalen als de veiligheid geen punt was en de financiering goedkoper zou worden – en na de ramp van Fukushima hebben we waarschijnlijk geen behoefte om dat uit te zoeken.

2. Kerncentrales zijn een weerloos doelwit voor terroristen.
Je wordt gemakkelijk bang voor terreuraanslagen op nucleaire installaties. Na de aanslagen van 11 september, is een huisindustrie ontstaan rondom die dreiging, met analisten die steeds meer gruwelijke en creatieve manieren bedenken waarop terroristen zouden kunnen toeslaan bij nucleaire installaties en enorme gevolgen ontketenen.

Er zijn zeker rexeble risico’s: nucleair expert Matthew Bunn van Harvard University heeft erop gewezen dat goed voorbereide terreuraanslagen waarschijnlijk het soort gelijktijdige storingen kunnen veroorzaken in meerdere back-up systemen die nu plaatsvinden in Japan’s reactoren. Maar een kerncentrale is een veel moeilijker doelwit dan men zou denken, en terroristen zouden grote moeite hebben om de fysieke gevolgen te veroorzaken die de aardbeving van 11 maart had op de Japanse centrales. Het zou ook moeilijk voor hen zijn om de betonnen koepels en andere barrières die de Amerikaanse reactoren omgeven, binnen te dringen. En hoewel aanvallen in het verleden geprobeerd zijn – de meest beruchte door Baskische separatisten in Spanje in 1977 – heeft geen enkele geresulteerd in grote schade.

Zeker, de opslagbaden met de gebruikte brandstof van de reactoren, die zich buiten de veiligheidskoepels bevinden, zijn kwetsbaarder dan de reactoren en kunnen rexeble schade veroorzaken als ze worden aangevallen; er is discussie tussen analisten en het bedrijfsleven of ze een effectief doelwit vormen voor terroristen.

3. Democraten zijn tegen kernenergie; Republikeinen zijn voor.
Ja, de Republikeinse achterban is enthousiast over kernenergie, terwijl de Democratische achterban sceptisch is. Bovendien geven veel Republikeinse politici steun aan de industrie, zoals met garanties op leningen voor nucleaire ontwikkelaars, terwijl veel Democraten zich er tegen verzetten. Maar de politieke opvattingen over kernenergie zijn de laatste jaren veranderd, vooral als gevolg van klimaatverandering.

Democraten, waaronder veel supporters van de milieu-beweging, staan meer open voor kernenergie als een grootschalige energie-optie met nul-emissie. Steven Chu, president Obama’s minister van Energie, is enthousiast over de nucleaire optie. Toen hem in 2009 werd gevraagd om steenkool te vergelijken met kernenergie, antwoorde Chu: “Ik zou liever in de buurt van een kerncentrale wonen.”

De grootste impuls voor de toekomst van kernenergie in de afgelopen twee jaar was een initiatief verdedigd door Democraten en door Republikeinen versmaad: emissiehandel-wetgeving. Emissiehandel zou vervuilende energiebronnen zoals steenkool en gas hebben benadeeld, waardoor het speelveld kantelde in het voordeel van kernenergie. Simulaties door het Ministerie van Energie op het tot mislukken gedoemde Waxman-Markey klimaat-wetsvoorstel voorspelden dat het het aandeel van kernenergie zou doen stijgen tot 74 procent in 2030.

Maar hoewel de acceptatie van kernergie bij de Democraten toeneemt, werden slechts enkelen echt enthousiast. De tragedie in Japan zal velen zich doen herbezinnen over hun standpunt.

4. Kernenergie is de sleutel tot energie-onafhankelijkheid.
Als mensen praten over energie-onafhankelijkheid, denken ze aan olie, die we vooral gebruiken in voertuigen en industrixeble productie. Als ze het hebben over kernenergie, denken ze aan elektriciteit. Meer kernenergie betekent minder kolen, minder aardgas, minder waterkracht en minder windenergie. Maar tenzij we beginnen met het plaatsen van kerncentrales in onze auto’s en dergelijke, zal meer kernenergie niet leiden tot minder olie.

Dit was niet altijd zo: tijdens de de hoogtijdagen van kernenergie, de vroege jaren 1970 (45 centrales verrezen tussen 1970 en 1975), was olie een grote elektriciteitsbron, en het stimuleren van kernenergie was een manier om aardolie werkelijk terug te dringen uit de economie.
Ach, hebben we al bijna alle aardolie in de energiesector vervangen, de gelegenheid om olie te vervangen door kernenergie is voorbij.

5. Betere technologie kan kernenergie veilig maken.
Technologie kan de veiligheid verbeteren, maar er zullen altijd risico’s zijn met kernenergie. De Japanse reactoren die het middelpunt zijn van de huidige crisis, gebruiken oude technologie die hun kwetsbaarheid vergroot. Reactoren van de volgende generatie worden “passief gekoeld”, wat betekent dat als de noodstroom uitvalt zoals nu in Japan, kunnen meltdowns gemakkelijker worden voorkomen. (Systemen voor Passieve koeling verschillen, maar hun gemeenschappelijke kenmerk is het ontbreken van de afhankelijkheid van externe voeding.) Andere low-tech verbeteringen, zoals een sterkere omhullingen, verminderen ook het risico.

Maar wat er in Japan gebeurde herinnert ons eraan dat onvoorziene kwetsbaarheden onvermijdelijk zijn in elk zeer complex systeem. Zorgvuldig ontwerp en constructie kan de kans op rampen minimaliseren, maar niet elimineren. Exploitanten en autoriteiten moeten voorbereid zijn op onverwachte storingen, en zelfs als ze werken om die te voorkomen.

De mees
te energiebronnen dragen risico’s in zich. In het afgelopen jaar hebben we een olieramp in de Golf van Mexico gezien, fatale explosies in de Upper Big Branch kolenmijn in West Virginia en nu de crisis in Japan. Het {Amerikaanse} publiek zal moeten beslissen of de risico’s van kernenergie – in vergelijking met die van andere energiebronnen – te hoog zijn.

Michael A. Levi, senior staflid en directeur van het programma voor energiezekerheid en klimaatverandering van de Raad voor Buitenlandse Relaties, is de auteur van “Over nucleair terrorisme.”
Advertenties
Dit bericht werd geplaatst in Uncategorized. Bookmark de permalink .

4 reacties op Fukushima en "5 mythen over kernenergie"

  1. Pasula zegt:

    Dankjewel voor dit heldere stuk.
    Of er kerncentrales blijven bestaan of niet, het is altijd afhankelijk van de menselijke hand. Controles moeten op tijd worden uitgevoerd en als er een advies ligt om iets te vervangen moet men het niet nalaten.

  2. Xiwel zegt:

    Erg voor de USA geschreven en teveel gebaseerd op incidenten als nu weer in Japan. In NL wordt bijna 50% van de electriciteit opgewekt door gas en 25% door steenkool. Gas is behoorlijk schoon en eenvoudig te transporteren. Kolen zijn daarentegen goedkoop, maar leveren meer CO2 per kWh. Daarbij vallen bij de kolendelving en transport de meeste slachtoffers. Vele malen meer dan kernernergie tot nu toe heeft gedaan en ook per kWh. Kolen zou je dus niet moeten willen, maar ja, het is zo goedkoop omdat er nog veel van beschikbaar is.

    Overigens zijn kolencentrales de laatste jaren flink verbeterd, maar dat geldt voor de meeste technologie.

    Gas is eenvoudig te regelen en we hebben het in NL nog flink voor handen. Naast gas en kolen staat in NL waterkracht (wat ook in de USA een flink aandeel heeft) op de 3de plek. Dat halen we uit Noorwegen en kan nog opgeschroefd worden. Noorwegen heeft waterkracht over en de leiding ligt er al een jaar of 10.

    Wind en zonneerngie zal de komende jaren ook toenemen. Maar ook onze huisvuilcentrale levert flink wat electrciteit af.

    Maar in het algemeen is het ‘probleem’ sneller op te lossen door besparingen. Een mens kan ook met een TV-scherm van 50cm toe wat ruim 50% bespaart t.o.v. de huidige TV-schermen. Wasdrogers en afwasmachines alleen nog maar op medisch voorschrift verkopen. Aan de lijn neemt veel minder en op de hand afwassen ook.

    Als we het olieprobleem willen oplossen, dan hoeven we alleen maar met elkaar mee te rijden. Nu rijdt 80% alleen in een auto wat het rendement erg slecht maakt. Verander dat naar 30% die alleen in een auto zit en we kunnen de olie-stroom halveren. O ja, en de files en parkeerproblemen verdwijnen ook als sneeuw voor de zon.

  3. Niklas zegt:

    @Xiwel: De uraniumwinning is berucht om het aantal (ook “uitgestelde”) slachtoffers!

  4. Rob Alberts zegt:

    Duidelijk verhaal.
    Het haalt alleen niet mijn bezorgdheid weg.
    Vriendelijke groet

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s